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食虫植物:会设置陷阱的“高手”
生物多多专业号 | 2019-11-11

在庞大的植物世界中有一个特殊的类群,它们最大的特点就是能够自己捕食昆虫。由于植物本身是无法移动的,所以它们将自己的叶或花变得千奇百怪,巧妙地设下各种“陷阱”。可能你已经猜到了,它们便是食虫植物。

植物也会设置“陷阱”

食虫植物属于自养型植物,因为它们能够自己设置“陷阱”,通过捕食昆虫或节肢动物来获取生长的养料。目前,世界上大约有630种以上的食虫植物,另外还有超过300种植物具有捕虫功能,但无法将捕捉到的虫子消化掉。某些食虫植物能够捕食小型的爬行动物或哺乳动物,所以食虫植物又可以被叫做食肉植物。

食虫植物的外表看起来和其他植物没有太大的不同,根、茎、叶和花都很正常。那么它们又是如何设置“陷阱”来捕食昆虫的呢?原来,食虫植物都有自己的“捕虫器”——它是植物叶的“变态”,形式也是千奇百怪、多种多样的。“捕虫器”能够分泌一种粘液,只要昆虫一碰上,就很难逃脱了。而且,粘液里还含有强烈的麻醉剂,能够让昆虫全身麻醉,无法动弹。当昆虫被捕捉之后,捕虫器内的腺体还会分泌出一种消化液,它能够消化昆虫的身体,从而将昆虫“吃掉”。

英国植物学家艾得里安·斯莱克在自己的著作《食肉植物》中写道:“这些植物的叶子看上去千奇百怪,有的像小口袋,有的像小瓶子,还有的像蚌壳,还有一些食肉植物的叶子上长满了腺毛,能够分泌出粘液来捕捉蚊蝇这样的小虫,或者蜻蜓那样的大昆虫……”

可见,有的植物能够自己设置“陷阱”,然后通过守株待兔的方式捕获自己的“猎物”。

植物的捕虫器

有的植物爱“吃肉”

我们之前说过,植物离不开光合作用,通过阳光、水和二氧化碳,它们能够制造出养活自己的“粮食”。既然如此,它们为什么还要去捕捉昆虫,养成了爱“吃肉”的习惯呢?

许多植物学家也在研究这个问题,而且在这方面达成了共识——他们在对食肉植物的生长环境进行研究时发现,这些食肉植物生长的地方都比较贫瘠。由于受到雨水的冲刷,或者风沙的侵袭,它们生活的地方缺少矿物质,土壤中所含的氮素养料也是微乎其微,而植物生长最离不开的便是氮素。十分有趣的是,土壤中缺乏氮,可是地面之上却有取之不尽的“氮素养料”,它们便是各种小昆虫,因为这些小昆虫的体内含有丰富的氮。

在这样特殊的生长环境中,食肉植物才渐渐养成了爱“吃肉”的习惯。我们可以说这是植物进化的必然性选择,也是“物竞天择,适者生存”的体现。

食虫植物

灵敏的捕蝇草

只要一说到食肉植物,很多人首先想到的便是捕蝇草。它的叶片看起来十分独特,在靠近茎的部分和普通的叶子没有两样,可是到了叶端就变得肥厚起来,中间还长出一条线,将叶片一分为二,远远看去就像一只半开半闭的绿色蚌壳。

平时,捕蝇草将自己的古怪叶片铺在地面上,可以看到叶片上面还有几根尖尖的感应毛,叶片的边缘还长着许多锋利的齿牙。捕蝇草的叶片可以随意打开或关闭,长在叶片上的感应毛非常灵敏,只要一有昆虫触动它,它就会发出信号,让两片叶子立刻合拢,而叶片边缘的齿牙也会相互交错咬合,让猎物无法轻易逃脱。

植物学家在对捕蝇草进行观察时发现,只有当猎物触到了感应毛,而且使感应毛被碰压弯曲时,捕蝇草的两片叶子才会迅速合拢。于是,植物学家做出大胆的假设,捕蝇草的这种行为,很有可能是感应毛发出了某种信号给叶片内部的运动细胞,才能够使叶片做出那样迅速的反应,就像人类神经中的电脉冲一样。

捕蝇草

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作者: 生物多多
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